lunes, 20 de septiembre de 2021

Equinoccio de septiembre ¿El 21 empieza la primavera?

Ya se ha hecho bastante popular el saber que por más que las tradiciones digan que el 21 de septiembre es el comienzo de la primavera, y muchos sueñen conque al día siguiente tirarán los abrigos al fondo del ropero porque tendremos 22 grados de temperatura, la realidad es muy distinta.

Los cambios de temperatura, son paulatinos y no se dan como si prendiésemos el calefactor o lo apagásemos.

Veamos un poco más en detalle.
Los equinoccios, tanto de septiembre como marzo, son una cuestión astronómica definida por la posición relativa de la Tierra y el sol, lo que este año ocurrirá el día miércoles 22, a las 16.20 hs argentina (19.20 hs Tiempo Universal)

Inclinación del eje terrestre
Muchos recordarán que el eje de rotación de la Tierra, está inclinado unos 23° (23° 27’) respecto a la eclíptica (plano de la órbita), lo que hace que a medida que la Tierra se traslada alrededor del sol, éste incida sobre ella en algunos momentos más directamente sobre el hemisferio sur, y en otros en el norte (solsticios de diciembre y junio), pero en ese recorrido de la traslación, hay dos momentos en que el sol ilumina por igual a ambos hemisferios, en marzo y septiembre: los equinoccios.
Salida y puesta de sol
Es en el equinoccio, que el sol sale y se pone por los exactos puntos cardinales este y oeste, y si tienen algún punto de referencia, podrán notar como éstos se desplazan en los días subsiguientes, lentamente hacia el sur lo que hará que, en el caso de nuestro hemisferio, el sol vaya cobrando altura en su recorrido por el cielo, que lleva a que paulatinamente tengamos más horas de luz y que sus rayos nos alcancen en forma más perpendicular, derivando en el aumento de las temperaturas. ¡Eso es primavera!
Foto: EUMESAT (NASA2011)
¿Y en los Círculos Polares?
En los equinoccios es el momento en que el sol es visible en ambos Polos, para luego, en el equinoccio de septiembre, ir desapareciendo en el Polo norte para comenzar la larga noche polar y a la inversa en el sur. Aquí no se ocultará más.

Lugares sin sombra
El ecuador terrestre, divide la Tierra en los dos hemisferios y el sol durante los equinoccios está al mediodía, justamente sobre ese punto de la Tierra, por ello si uno se encuentra en esa zona, notará que al mediodía no proyecta sombra, ya que el sol queda justo sobre la cabeza.

Como siempre decimos ¡Feliz equinoccio para todos!

Recopilación, textos e infografía: Achernar

martes, 14 de septiembre de 2021

Neptuno en oposición 2021

El más alejado de los planetas en el sistema solar, Neptuno, se encontró en oposición a las 06.20 hs argentina (09.20 hs Tiempo Universal, de este martes 14 de septiembre.
Recordemos que estar en oposición, significa estar en el lado opuesto al sol respecto a la Tierra, esto hace que se encuentre más cercano a nosotros y se vea más brillante, por estar técnicamente en fase de “lleno” al ser iluminado de "frente" por el sol.

Pero claro, en este caso olvídense de verlo a simple vista, ya que pese a tener 49.000 km de diámetro, (unas 4 veces el diámetro de la Tierra) se encuentra por ejemplo en esta oposición, a la difícilmente imaginable distancia de 4.326 millones de km, lo que lleva a que nunca sobrepase la magnitud (brillo) de 7.8, incluso quienes cuenten con telescopio, tendrán que ser muy conocedores del cielo para poder diferenciarlo de las estrellas de fondo, algo que hoy día, se sabe le pasó a Galileo Galilei.
Así es. Allá por el 1610, lo habría visto en dos oportunidades, pero pensó que se trataba de estrellas de fondo visualmente cercanas a Júpiter, gran objetivo de Galileo.

No fue el único a quién le pasó. Se sabe de otros casos en que lo observaron pero sin saber que estaban viendo un nuevo y alejado planeta.

Hubo que esperar a 1846 para que el astrónomo alemán J. G. Galle lo descubriera en la noche del 23 de septiembre.
Neptuno y Tritón por la Viajero 2 (JPL/NASA)
Aclaración importante
Al mejor estilo de los intrincados culebrones, quién o quiénes fueron sus descubridores, son fuente de acalorados debates ya que en muestra de un gran avance de la comprensión astronómica de la mecánica celeste, se predijo matemáticamente su existencia y ubicación en el cielo de este planeta, en forma independiente por el inglés J. C. Adams y por el francés V. J. Le Verrier, pero fue Galle, que utilizando estos cálculos encontró en su primera noche de búsqueda al planeta Neptuno, sobre las estrellas de fondo de la constelación de Acuario, con muy poca diferencia en su posición, de las predichas por Adams y Le Verrier.

Hay quienes incluyen como codescubridor de Neptuno a otro alemán, Heinrich Louis d’Arrest, ya que se encontraba la noche del descubrimiento junto a Galle, pero técnicamente, parecería ser que fue Galle el primero en verlo a través del telescopio.
¿Verdad? ¿Leyenda?...
(Hemos simplificado mucho la rica historia)
Ubicación actual de Neptuno (SkyMap 9 / Achernar)
Por este motivo, en general, se considera como un descubrimiento compartido, del alemán, junto al inglés y francés.

Volviendo a Neptuno, digamos que es el último planeta en el sistema solar y que es uno de los 4 gigantes gaseosos, junto a Júpiter, Saturno y Urano.
Detalle atmósfera (Viajero 2, JPL/NASA)
Compuesto básicamente de hidrógeno y helio, tendría un núcleo (muy pequeño) rocoso, pero el resto, son todo capas de gas y hielo, siendo la capa más exterior de gas metano, lo que le da ese característico color celeste que vemos en las fotos.

En su atmósfera se generan intensos vientos de unos 400 metros por segundo, lo que puede producir, grandes tormentas similares a la Gran Mancha Roja de Júpiter, en este caso, ingeniosamente llamada Gran Mancha Negra, que fuera vista por la sonda Viajero 2 (NASA), pero también, visto otras a través del Telescopio Espacial Hubble. (ESA/NASA)
Con una rotación (“Día”) de apenas 16 hs, su “año” al tener la órbita más grande y exterior, le demanda el equivalente a 165 años terrestres, por este motivo en el año 2011, al cumplirse 165 años de su descubrimiento, es decir, completado una órbita de Neptuno alrededor del sol, lo que representa un año neptuniano, se encontraba sobre las mismas estrellas de fondo que cuando lo descubrieron, y para celebrarlo, el T. E. Hubble tomó varias imágenes de éste planeta. (Ver foto)
A 165 años de su descubrimiento.
Aunque no da para hacer un collar o anillo...
Neptuno, es un planeta que intrigó a los científicos, ya que emite casi 3 veces más energía que la que recibe del sol, lo que podría tener como respuesta, una suerte de lluvia de diamantes en el interior de su atmósfera, los que se generarían por la existencia de carbono en sus compuestos y la gran presión que tendría en el interior profundo del planeta.
Telescopio Espacial Hubble, 2019
Su luna famosa
Si bien Neptuno tiene hasta la fecha (que sepamos) 14 lunas, la más conocida es Tritón, la que fuera descubierta tan solo 17 días después que el planeta, el 10 de octubre de 1846, por el británico William Lassell. (Fabricante de cerveza y concienzudo astrónomo aficionado)
Tritón (Viajero 2, 1989)
Tritón, tiene 2.700 km de diámetro, con temperaturas de 236 grados bajo cero; una superficie entre blanca y rosada, según dejó ver a su paso la sonda Viajero 2 (agosto 1989, única hasta la fecha en visitarlo), y unas tenues líneas oscuras, las que resultaron ser las sombras de unos géiseres cuyo material se eleva hasta unos 8 km sobre la superficie, conteniendo lo que podría ser polvo, nitrógeno líquido, o algún compuesto de metano.
Detalle de la superficie de Tritón (Viajero 2, JPL/NASA, 1989)
La actividad de los géiseres, se debería no a actividad interna del satélite (como en las lunas Europa o Encelado), si no, a los cambios de temperatura causados por la iluminación del sol.

Peligroso futuro
Por último, por ahora, digamos que Tritón es la única gran luna del sistema solar que tiene una órbita retrógrada, es decir, orbita a Neptuno en el sentido contrario a la rotación de éste y la órbita del resto de sus lunas, pero además, según algunas hipótesis, esta luna podría ir acercándose a Neptuno, tanto que alcanzaría el Límite de Roche y acabaría destrozada y sus restos orbitando al planeta, formando unos vistosos anillos, más brillantes que los que tiene ahora(de fino polvo) y que los de Saturno.
Los tenues anillos de Neptuno por la Viajero 2
Claro que difícilmente lo veamos. En caso de ocurrir, sería dentro de unos 3.600 millones de años…

En el próximo posteo, hablaremos del tema lunas de Neptuno, “originales”, “fragmentadas” y “capturadas”.


Recopilación y textos: Claudia C. Pérez Ferrer / Achernar
Fotos: NASA y ESA/NASA

miércoles, 8 de septiembre de 2021

La Viajero (Voyager) 1 hace 44 años que se interna en el espacio

Por Claudia Pérez Ferrer

La sonda espacial Viajero 1 fue lanzada el 5 de septiembre de 1977, es decir, hace 44 años y es hasta la fecha, el objeto construido por el ser humano, más lejano a la Tierra.

Tanto así, que desde el 25 de agosto de 2012, ya se encuentra en el medio interestelar, es decir, le punto en el cual ha salido de la burbuja magnética del sol, algo que se ha determinado mediante tres puntos de referencia: la casi desaparición en la cantidad de partículas de baja energía por segundo emanadas del sistema solar; el aumento en la cantidad de partículas de alta energía llegadas del medio interestelar; cambios en la dirección del campo magnético.
Con tan sólo 800Kg de peso, y viajando actualmente a unos 61.200 Km por hora, (16,9 km/s) ya se encuentra a unas casi 154 Unidades Astronómicas o, convertido a kilómetros, más de 23 mil MILLONES de kilómetros.

Una cifra tan grande que se vuelve difusa.
Pero para dar una mejor idea, la Unidad Astronómica es la distancia promedio Tierra-sol, la que redondeando cifras, equivale a 150 millones de km, por lo que ustedes, para visualizar esto, pueden hacer una escala colocando un “sol” y una “Tierra” a la distancia que le plazca, mídanla y cuenten 154 veces esa unidad. (Fíjense de tener la puerta abierta y la vereda despejada)
¿Lejos verdad?
Bien, ahora se aproximan a la idea de lo que representa para la ciencia, la tecnología y la humanidad toda, el saber cuán lejos ha llegado la Viajero 1 y la información que envía.
Ah. Un detalle más. Las comunicaciones con la sonda a través de su antena de casi 4 m (3,7) de diámetro, demoran en este momento (viajando las ondas de radio a la velocidad de la luz, unos 300 mil km/s) 21 hs 20 minutos. Bueno, no es como para un aviso urgente…

Quizás muchos recuerden que lleva a bordo el célebre disco con sonidos, música, imágenes y palabras de variadas culturas, a modo de saludo y presentación ante hipotéticos seres inteligentes que pudiesen toparse con las Viajero en algunos cuantos miles de años.

Tengan presente que se lanzaron dos sondas gemelas, las Viajero 1 y 2, que partieron de la Tierra con 16 días de diferencia, lanzándose primero la 2, el 20 de agosto de 1977 y luego la 1.
Instalación del disco bañado en oro para su protección de la radiación del espacio
Su misión primaria: estudiar a los gigantes gaseosos Júpiter y Saturno para después separarse yendo la 1 en ángulo de 35º sobre el plano del Sistema Solar y la 2 igual ángulo, pero hacia abajo.

Al darse cuenta que en esos años se daría una posición favorable para la exploración de Urano y Neptuno, decidieron aprovecharla enviando a la Viajero 2 a pasar junto a estos planetas, sobrevuelo que resultó realmente provechoso, por la gran cantidad de información que obtuvo.

Cumplido este objetivo, las sondas emprendieron sus rumbos y con el tiempo fueron apagando instrumentos, incluidas las cámaras, buscando extender su vida útil.
Tengamos presente, que las sondas espaciales, se mueven por inercia, nada las frena ni detiene y sólo se utilizan pequeños retrocohetes, que se encienden unos pocos segundos cuando hace falta modificar su rumbo, algo que ya casi no se utiliza en las Viajero, salvo en 2017, cuando fueron puestos a prueba luego de 37 años de inactividad, en una maniobra que puede extender el funcionamiento de la Viajero 1 en dos o tres años, algo realmente muy valioso para investigar el medio interestelar. (Técnicamente, largo de explicar)

Mientras tanto, sigue inmutable su camino, con apenas 6 instrumentos encendidos (4 en funciones y 2 defectuosos) para ahorrar energía provista por un poco de plutonio, incluso los científicos apagaron hace algunos años un pequeño “calefactor” que contrarrestaba el intenso frío del espacio para un instrumento específico, con la finalidad de continuar recibiendo su muy débil, pero valiosísima señal con información.

Según se prevé, a partir de octubre de este año, se irán desconectando los instrumentos, en un orden aún no determinado, para continuar ahorrando y recibir su señal hasta aproximadamente el año 2025.

A 44 años del despegue de Viajero 1, vale la pena recordar que tan lejos como no podemos imaginar, continúa viaje esta sonda, que aunque ciega, casi a tientas, nos relata con su muy débil voz lo que percibe en el helado y lejano espacio que la rodea, a 23 mil millones de kilómetros de su hogar, la Tierra…

Recopilación y textos: Claudia C. Pérez Ferrer
Fotos: NASA/JPL y NASA/JPL-Caltech/KSC (Photojournal)