"Es ahora o nunca"

Ayer (29/05/2017) se cumplieron 100 años del nacimiento de John F. Kennedy, quien en la astronautica y por ende, en la astronomía, será recordado como el gran impulsor.
Fuera de la política, el efecto "Kennedy" en la ciencia de los EE.UU fue determinante para desarrollar el programa espacial, de lo cual hoy en día, aun disfrutamos entre muchas cosas, de la tecnología, información, y además de miles de materiales inventados para el mas grande desafió que realizó el ser humano.



Es hora de decidir (sobre la carrera espacial) "Es ahora o nunca".
"John F. Kennedy" - 25 de Mayo de 1961:

El 12 de septiembre de 1962, John F. Kennedy aseguró que EE.UU lograría ir a nuestro satélite antes de que terminara la década.
"Elegimos ir a la Luna. No porque sea fácil, sino porque es difícil".

Luego del fracaso inicial en el Apollo 1, luego del enorme desafío de probar e inventar nuevos materiales, y nuevas técnicas, y perdidas humanas (Apollo 1) llegaba el momento de ir mas allá de la Tierra para las pruebas.



El Apollo 8, fue la primera misión tripulada en salir de órbita terrestre, llegar y orbitar a la Luna y finalmente regresar a la Tierra. "Técnicamente" habían llegado a la Luna.
El 20 de Julio de 1969, pocos meses antes de que 'expirase' el plazo que JFK se había dado, Se cumplía el máximo deseado: Un pie pisando literalmente la Luna. Lamentablemente, y tristemente, John nunca lo pudo ver, por causa del trágico atentado que le quitó su vida el 22 de Noviembre de 1963.

NOTA 1: Para saber mas de las misiones Apollo, dejamos un documental en nuestro canal, Contada por los mismos protagonistas de las misiones Apollo 8/10/11/12/13/14/15/16/17.



NOTA 2: Para el fanático de las misiones Apollo, recomendamos ver la serie De la Tierra a la Luna (título original: From the Earth to the Moon).
Una miniserie de 12 capítulos producida por Ron Howard, Brian Grazer, Tom Hanks, y Michael Bostick, muestra el gran desafío de descubrir, inventar materiales, grandes perdidas y fallas, y el poder de superación para cumplir con la Misión.

Casos “extraños” en la lluvia de meteoros

Como se publicó aquí hace unos días, y venimos comentando hace décadas.
En el artículo se comentó que cuando los medios avisan: "Esta noche se podrá ver una Lluvia de Estrellas", detrás de esa hermosa frase debemos considerar que la lluvia de estrellas y su “cantidad” promedio es lejos de lo que popularmente vemos en películas o dibujos animados.
Incluso la palabra lluvia de estrellas puede confundir la cantidad que se observará. Pero aun así, son hermosos momentos para observar la actividad meteórica: LEA EL ARTICULO AQUÍ


Pero hay algunas anécdotas curiosas de lluvias de meteoros que llamaron la atención. Por ejemplo: El 26 de abril de 1803 una lluvia de meteoros literalmente cayó sobre el norte de Francia, aterrorizando a miles de personas.
El 30 de noviembre de 1954, un meteoro perforó una casa, hiriendo a una mujer de Alabama, EE.UU. La señora se pudo recuperar.
El 9 de octubre de 1992, una bola de fuego iluminó el Oeste de EE.UU dejando destrozado el baúl de un automóvil en Nueva York.


Podríamos hacer una larguísima lista de sucesos así, que son MUY casuales, pero que nos demuestran que, no hace falta una gran roca espacial para causar daños, y que somos parte de un sistema más grande, que la vida depende de miles de factores aquí… y allí… afuera.

Meteorito en Rusia en 2013
El fenomeno ocurrio el 14 de Febrero de 2013 en Rusia.
Es el caso del que existe una mayor cantidad de evidencia fotográfica.
El objeto de 20 metros de diámetro y una masa de unas 13.000 toneladas explotó a 29.7 kilómetros de altura, liberando una energía entre 20 y 30 veces mayor a la de la bomba lanzada sobre Hiroshima.


Alcanzaron el suelo entre 4000 y 6000 kg de meteoritos, incluido un fragmento de unos 650 kg que fue recuperado posteriormente en el lago Chebarkul.
Causo daño a 1.500 personas con la gravedad suficiente como para que necesitaran atención médica, heridas causadas por los efectos indirectos de la explosión, la mayoría por los cristales rotos. Al final, 7.200 edificios a lo largo de 6 ciudades de la zona sufrieron daños.

En 2010 durante una lluvia de meteoros Virginids, algunos meteoros más grandes de lo habitual, lograron explotar a baja altura en el cielo, y algunas rocas muy pequeñas lograron tocar suelo en EE.UU.


Observación de Lluvias de Estrellas


Cuando los medios avisan: "Esta noche se podrá ver una Lluvia de Estrellas". ¿Que debemos considerar detrás de esa hermosa frase?

Los meteoros son el resultado de las corrientes de desechos cósmicos entrando en la atmósfera de la Tierra a velocidades extremadamente altas.
Los fragmentos más pequeños se queman en la atmósfera produciendo una "estrella fugaz", pero los más grandes pueden realmente producir una impresionante gran bola de fuego.
Existen varias denominaciones según su entrada a la atmósfera, su desintegración, si estalla, o no, y el destello que desarrolle: Aerolitos, bólidos, y otras denominaciones técnicas, que no ampliaremos en este momento.

La Lluvia de Estrellas, o Lluvia de Meteoros, son Meteoros que se originan de las estelas de los cometas. En las órbitas de los cometas, quedan millones de desechos, los cuales al paso de la Tierra en esa órbita, genera una "lluvia"

Olvídese de esas imágenes de gente mirando desde la ventana viendo ciento de meteoros por segundo, simplemente podremos observar por ejemplo, en las Orionidas, una estrella fugaz cada 5 minutos, lo cual, es igualmente importante. Piense que hay noches donde podremos observar algunos de meteoros desde que oscurece, hasta el amanecer.

A continuación dejamos 2 Listas, la primera, para la gente en general, o el iniciado que busca las lluvias mas importantes del año, y la segunda mucho mas grande, es para los aficionados dedicados al estudio de las lluvias menores. (Haga clic en la imagen para verla en tamaño grande)



Observar correctamente 
Lo mejor es observar fuera de las Ciudades ya que en las zonas urbanas, la Contaminación Lumínica borra el 98% del Cielo Estrellado. También una lluvia de Estrellas con una Luna llena en el cielo reducirá prácticamente gran parte de la Luvia, por eso, hay que analizar en cada lluvia, si vale la pena o no observar.
La TZH (Taza Cenital Horaria) es un promedio que se realiza, de la cantidad de meteoros observables en una hora, o 60 minutos, es decir, la idealizada, para un supuesto observador ubicado en medio del desierto (condiciones óptimas de oscuridad, horizontes despejados, cielos secos y despejados, etc.) y con el radiante sobre la cabeza -cenit-, punto del cielo en el que en perspectiva parecen provenir los meteoros, o dicho de otro modo, si trazásemos las líneas de trayectoria en reversa de cada uno de los meteros, convergerían a un punto del cielo.

¿qué pasa si no estamos bajo esas condiciones ideales de observación?
Bajará drásticamente el número de meteoro a observar. No es que no verá ninguno, pero hay que ir calculando promedios para armarse correctamente de paciencia y disfrutar.
Hay que restarle los meteoros, que son bloqueados, por las luces, horizonte obstruido y los que nos perdamos por pasar a nuestras espaldas, estornudamos a bajamos la vista para matar algún mosquito en nuestra mano, lo que puede llevar el promedio a 1 cada 10 minutos.

Aficionados observan una Lluvia de Estrellas, desde California, Estados Unidos.
La observación de los meteoros desde el campo, sin Luna presente
en el cielo, y sin luces cercanas, es lo ideal.
Las luces como de linterna, de celulares o pantallas modificará el diámetro de nuestras pupilas, por lo cual no veremos bien, nuestros ojos están preparados para ver en lo oscuro, pero tardan en reaccionar luego de un encandilamiento.
Normalmente esperamos 15 a 20 Minutos en adaptar los ojos a la oscuridad. Para leer un mapa usemos una linterna con algún papel como de Celofán ROJO, ya que esta gama de color tenue no afectara a los Ojos.
Busca el radiante de la lluvia de meteoritos. El radiante es el punto central desde "parecen salir" los meteoritos.

Recuerde
1- Es aconsejable llevar una manta por la madrugada es el tiempo más frío del día. Tenga café en un vaso térmico, haga una aislante del suelo, por ejemplo una manta plástica o una plancha de madera, para aislar las zapatillas del suelo frío.
2- Trata de dormir por adelantado para que puedas evitar dormir hasta la madrugada.
3- Si usa mapas del cielo, use una linterna con papel celofán rojo, o una luz roja estilo ojo de gato, que se usan en bicicletas.
4- Mucha Paciencia.
5- Mas paciencia.

Máximos y noches de actividad
Las lluvias de meteoros, no se producen como encender y apagar un aparato, se producen por varios días: va incrementando el número observable hasta llegar a un máximo, para luego lentamente ir declinando.
Las “lluvias de meteoros” se producen, al atravesar la Tierra tenues nubes de partículas, en su mayoría dejadas al paso de cometas.

Salga, mire, comparta y sobre todo, disfrute del cielo tanto como pueda.



Venus por la sonda Magallanes (1990-1994)

Magallanes en los últimos
preparativos

El 4 de mayo de 1989 fue lanzada por el transbordador Atlantis, (primera vez que se hacía algo así) la sonda espacial Magallanes, destinada a estudiar a Venus.
Si bien Venus es un planeta rocoso y tiene casi el mismo tamaño que la Tierra, es un mundo totalmente diferente, diríamos “infernal”, por lo que la sonda, no llevaba por misión descender allí: realizaría un detallado mapa mediante radar.

¿Por qué radar?
Porque Venus, está permanentemente envuelto en densas nubes que impiden a toda costa la observación de la superficie, nubes que las ondas de radio si podrían atravesar y midiendo la demora del rebote de las ondas en el suelo venusino, podría hacerse un mapa del suelo.
A mayor demora en “volver” la onda, mayor prefundid del suelo.
Durante años, se había observar desde Tierra con los mejores telescopios, sin resultados favorables.

Conociendo un poco más a la "Diosa de la Belleza"
Estas nubes están compuestas, entre otras cosas, por ácido sulfúrico, lo que hace que reflejen mucho la luz del sol, por ello Venus es conocido popularmente como “el Lucero” o “Lucero del alba”, siendo el tercer objeto más brillante del cielo, luego del Sol y la Luna.
Lo malo, es que estas nubes generan tormentas eléctricas, con unos 30 rayos por segundo (sí, lo que leen) y lluvias pero… de ácido sulfúrico (no habría paraguas que resista…), además de provocar un importante efecto invernadero que ha llevado las temperaturas globales a la nada despreciable cifra de 500ºC (más que cualquier horno casero), completando las bondades venusinas, una presión atmosférica 90 veces superior a la terrestre.


Sondas visitantes...  
Por todo lo dicho, no es difícil imaginar el motivo por el cual, las sondas rusas Venera (programa ruso llevado adelante entre 1965 y 1983) aunque fuesen confeccionadas con los más resistentes elementos, descendieron (la 13 y 14) y soportaron unas dos horas antes de ser aniquiladas, no sin antes lograr enviar unas fotografías (Venera 13, envió 14, entre otra información, siendo las de ella y la Venera 14 las primeras en color) de la superficie venusina.

Suelo de Venus por la sonda Venera (Parte de su base, una tapa de la cámara y la paleta de "dispersión de Rayleigh"








Años después llegaría la Magallanes la que logró realizar un mapa del 98% de de la superficie, además de otros importantes estudios, orbitándolo entre 1993 y 1994, momento en que se dio por finalizada la misión.

El 11 de octubre, luego de varias correcciones a la órbita que la fueron llevando cada vez más cerca del planeta, se realizó la última corrección, para dos días después, caer, entrando en la insoportable atmósfera de Venus, desintegrándose, aunque existen dudas sobre si algunas pieza hubiesen soportado y llegado al suelo.

Aquí alguna de las sorprendentes fotografías de las Magallanes, coloreadas en base a las fotos de las Venera e incluso, alguna generada en perspectiva por computadora, en base a los datos de Magallanes.

Fotos: NASA / JPL