Luna Cenicienta

Durante años se discutió (en buen termino lógicamente) mediante investigaciones por que se veía el lado no iluminado de la Luna durante la beta de la luna nueva. Se la conoce como Luna Cenicienta, aunque en ingles el termino da a conocer a la causa real: Earth shine - Brillo Terrestre o de la Tierra.

Hoy se sabe que la causa de la iluminación "penumbral" débil, tenue, de esa zona no iluminada por el Sol, corresponde al reflejo de la cara iluminada de la Tierra, que débilmente ilumina a toda la Luna, haciéndose lógicamente obvia en la parte no iluminada de la Luna.


Este fenómeno solo es apreciable en las proximidades de la luna nueva, o sea, en los últimos días de la fase menguante y en los primeros de la creciente. Antes y después, el efecto se va debilitando, y la causa de ello es natural: cuanto mayor es la parte de la Luna directamente iluminada por el Sol, más y más arrinconada y “ahogada” está la parte que emite la débil luz cenicienta.

Aunque es un hecho que la mayoría de la gente conoce, es poca la que sabe el motivo. Y es que la respuesta no es nada fácil de averiguar y no fue hasta el siglo XVI cuando se dio con la solución de este fenómeno.


Fenómeno de la Luna Cenicienta, y su causa.


El reflejo terrestre en la Luna es mucho mas intenso de lo que se cree popularmente. 
Pensemos, en que en el campo, se pueden distinguir animales, vacas, arboles, postes, gracias a una Luna Llena. 
Este mismo efecto ocurre durante la Luna nueva en la parte no iluminada por el Sol, pero que "mira hacia la Tierra", e incluso esa luz terrestre es mas intensa, debido a su tamaño, también por su capacidad de reflexión, y agregamos algo mas... la Luna no tiene atmósfera, por lo cual la luz reflejada por la tierra no se ve minimizada por nada en el camino. 

El Fenómeno es muy fácil de observar, pero muy
pocos saben realmente como se produce.

Curiosidad extra
La observación de la luz cenicienta, ademas de su factor "poético y romántico" tiene su valor científico. 
Se la puede usar para calcular la cantidad de luz que refleja la Tierra (llamada albedo), que depende sobre todo de la capa de nubes, un importante factor climático.



Esteban J. Andrada 
Integrante de Achernar - Difusión de la Astronomía