miércoles, 29 de septiembre de 2021

100hs de Astronomía 2021

¡Participen!

Envíennos sus preguntas y trataremos de responderlas todas, en cualquier momento del día, a lo largo de estos 4 días.


lunes, 20 de septiembre de 2021

Equinoccio de septiembre ¿El 21 empieza la primavera?

Ya se ha hecho bastante popular el saber que por más que las tradiciones digan que el 21 de septiembre es el comienzo de la primavera, y muchos sueñen conque al día siguiente tirarán los abrigos al fondo del ropero porque tendremos 22 grados de temperatura, la realidad es muy distinta.

Los cambios de temperatura, son paulatinos y no se dan como si prendiésemos el calefactor o lo apagásemos.

Veamos un poco más en detalle.
Los equinoccios, tanto de septiembre como marzo, son una cuestión astronómica definida por la posición relativa de la Tierra y el sol, lo que este año ocurrirá el día miércoles 22, a las 16.20 hs argentina (19.20 hs Tiempo Universal)

Inclinación del eje terrestre
Muchos recordarán que el eje de rotación de la Tierra, está inclinado unos 23° (23° 27’) respecto a la eclíptica (plano de la órbita), lo que hace que a medida que la Tierra se traslada alrededor del sol, éste incida sobre ella en algunos momentos más directamente sobre el hemisferio sur, y en otros en el norte (solsticios de diciembre y junio), pero en ese recorrido de la traslación, hay dos momentos en que el sol ilumina por igual a ambos hemisferios, en marzo y septiembre: los equinoccios.
Salida y puesta de sol
Es en el equinoccio, que el sol sale y se pone por los exactos puntos cardinales este y oeste, y si tienen algún punto de referencia, podrán notar como éstos se desplazan en los días subsiguientes, lentamente hacia el sur lo que hará que, en el caso de nuestro hemisferio, el sol vaya cobrando altura en su recorrido por el cielo, que lleva a que paulatinamente tengamos más horas de luz y que sus rayos nos alcancen en forma más perpendicular, derivando en el aumento de las temperaturas. ¡Eso es primavera!
Foto: EUMESAT (NASA2011)
¿Y en los Círculos Polares?
En los equinoccios es el momento en que el sol es visible en ambos Polos, para luego, en el equinoccio de septiembre, ir desapareciendo en el Polo norte para comenzar la larga noche polar y a la inversa en el sur. Aquí no se ocultará más.

Lugares sin sombra
El ecuador terrestre, divide la Tierra en los dos hemisferios y el sol durante los equinoccios está al mediodía, justamente sobre ese punto de la Tierra, por ello si uno se encuentra en esa zona, notará que al mediodía no proyecta sombra, ya que el sol queda justo sobre la cabeza.

Como siempre decimos ¡Feliz equinoccio para todos!

Recopilación, textos e infografía: Achernar

martes, 14 de septiembre de 2021

Neptuno en oposición 2021

El más alejado de los planetas en el sistema solar, Neptuno, se encontró en oposición a las 06.20 hs argentina (09.20 hs Tiempo Universal, de este martes 14 de septiembre.
Recordemos que estar en oposición, significa estar en el lado opuesto al sol respecto a la Tierra, esto hace que se encuentre más cercano a nosotros y se vea más brillante, por estar técnicamente en fase de “lleno” al ser iluminado de "frente" por el sol.

Pero claro, en este caso olvídense de verlo a simple vista, ya que pese a tener 49.000 km de diámetro, (unas 4 veces el diámetro de la Tierra) se encuentra por ejemplo en esta oposición, a la difícilmente imaginable distancia de 4.326 millones de km, lo que lleva a que nunca sobrepase la magnitud (brillo) de 7.8, incluso quienes cuenten con telescopio, tendrán que ser muy conocedores del cielo para poder diferenciarlo de las estrellas de fondo, algo que hoy día, se sabe le pasó a Galileo Galilei.
Así es. Allá por el 1610, lo habría visto en dos oportunidades, pero pensó que se trataba de estrellas de fondo visualmente cercanas a Júpiter, gran objetivo de Galileo.

No fue el único a quién le pasó. Se sabe de otros casos en que lo observaron pero sin saber que estaban viendo un nuevo y alejado planeta.

Hubo que esperar a 1846 para que el astrónomo alemán J. G. Galle lo descubriera en la noche del 23 de septiembre.
Neptuno y Tritón por la Viajero 2 (JPL/NASA)
Aclaración importante
Al mejor estilo de los intrincados culebrones, quién o quiénes fueron sus descubridores, son fuente de acalorados debates ya que en muestra de un gran avance de la comprensión astronómica de la mecánica celeste, se predijo matemáticamente su existencia y ubicación en el cielo de este planeta, en forma independiente por el inglés J. C. Adams y por el francés V. J. Le Verrier, pero fue Galle, que utilizando estos cálculos encontró en su primera noche de búsqueda al planeta Neptuno, sobre las estrellas de fondo de la constelación de Acuario, con muy poca diferencia en su posición, de las predichas por Adams y Le Verrier.

Hay quienes incluyen como codescubridor de Neptuno a otro alemán, Heinrich Louis d’Arrest, ya que se encontraba la noche del descubrimiento junto a Galle, pero técnicamente, parecería ser que fue Galle el primero en verlo a través del telescopio.
¿Verdad? ¿Leyenda?...
(Hemos simplificado mucho la rica historia)
Ubicación actual de Neptuno (SkyMap 9 / Achernar)
Por este motivo, en general, se considera como un descubrimiento compartido, del alemán, junto al inglés y francés.

Volviendo a Neptuno, digamos que es el último planeta en el sistema solar y que es uno de los 4 gigantes gaseosos, junto a Júpiter, Saturno y Urano.
Detalle atmósfera (Viajero 2, JPL/NASA)
Compuesto básicamente de hidrógeno y helio, tendría un núcleo (muy pequeño) rocoso, pero el resto, son todo capas de gas y hielo, siendo la capa más exterior de gas metano, lo que le da ese característico color celeste que vemos en las fotos.

En su atmósfera se generan intensos vientos de unos 400 metros por segundo, lo que puede producir, grandes tormentas similares a la Gran Mancha Roja de Júpiter, en este caso, ingeniosamente llamada Gran Mancha Negra, que fuera vista por la sonda Viajero 2 (NASA), pero también, visto otras a través del Telescopio Espacial Hubble. (ESA/NASA)
Con una rotación (“Día”) de apenas 16 hs, su “año” al tener la órbita más grande y exterior, le demanda el equivalente a 165 años terrestres, por este motivo en el año 2011, al cumplirse 165 años de su descubrimiento, es decir, completado una órbita de Neptuno alrededor del sol, lo que representa un año neptuniano, se encontraba sobre las mismas estrellas de fondo que cuando lo descubrieron, y para celebrarlo, el T. E. Hubble tomó varias imágenes de éste planeta. (Ver foto)
A 165 años de su descubrimiento.
Aunque no da para hacer un collar o anillo...
Neptuno, es un planeta que intrigó a los científicos, ya que emite casi 3 veces más energía que la que recibe del sol, lo que podría tener como respuesta, una suerte de lluvia de diamantes en el interior de su atmósfera, los que se generarían por la existencia de carbono en sus compuestos y la gran presión que tendría en el interior profundo del planeta.
Telescopio Espacial Hubble, 2019
Su luna famosa
Si bien Neptuno tiene hasta la fecha (que sepamos) 14 lunas, la más conocida es Tritón, la que fuera descubierta tan solo 17 días después que el planeta, el 10 de octubre de 1846, por el británico William Lassell. (Fabricante de cerveza y concienzudo astrónomo aficionado)
Tritón (Viajero 2, 1989)
Tritón, tiene 2.700 km de diámetro, con temperaturas de 236 grados bajo cero; una superficie entre blanca y rosada, según dejó ver a su paso la sonda Viajero 2 (agosto 1989, única hasta la fecha en visitarlo), y unas tenues líneas oscuras, las que resultaron ser las sombras de unos géiseres cuyo material se eleva hasta unos 8 km sobre la superficie, conteniendo lo que podría ser polvo, nitrógeno líquido, o algún compuesto de metano.
Detalle de la superficie de Tritón (Viajero 2, JPL/NASA, 1989)
La actividad de los géiseres, se debería no a actividad interna del satélite (como en las lunas Europa o Encelado), si no, a los cambios de temperatura causados por la iluminación del sol.

Peligroso futuro
Por último, por ahora, digamos que Tritón es la única gran luna del sistema solar que tiene una órbita retrógrada, es decir, orbita a Neptuno en el sentido contrario a la rotación de éste y la órbita del resto de sus lunas, pero además, según algunas hipótesis, esta luna podría ir acercándose a Neptuno, tanto que alcanzaría el Límite de Roche y acabaría destrozada y sus restos orbitando al planeta, formando unos vistosos anillos, más brillantes que los que tiene ahora(de fino polvo) y que los de Saturno.
Los tenues anillos de Neptuno por la Viajero 2
Claro que difícilmente lo veamos. En caso de ocurrir, sería dentro de unos 3.600 millones de años…

En el próximo posteo, hablaremos del tema lunas de Neptuno, “originales”, “fragmentadas” y “capturadas”.


Recopilación y textos: Claudia C. Pérez Ferrer / Achernar
Fotos: NASA y ESA/NASA