Asteroide (3122) Florence en el cielo de Mar del Plata

Por:Eduardo G. Horacek
Integrante de Achernar - Difusión de la Astronomía

Los asteroides son cuerpos sólidos pequeños que orbitan el Sol. En general son rocosos, algunos metálicos y no son lo suficientemente masivos como para ser considerados planetas.
Debido a su pequeña masa, los asteroides no pueden generar suficiente gravedad para adoptar formas esféricas, por lo que adoptan formas irregulares elongadas y acampanadas.

Los asteroides y cometas que vemos hoy son los sobrevivientes del proceso de formación planetaria que comenzó durante el inicio de nuestro sistema solar hace unos 4500 millones de años.
Se encuentran distribuidos por todo el sistema solar pero en su gran mayoría se concentran en una región, entre las órbitas de Marte y Júpiter, conocida como el Cinturón Principal de Asteroides.
El primer asteroide descubierto fue (1) Ceres por Giuseppe Piazzi, el 1 de enero de 1810, y actualmente un promedio de tres nuevos se identifican diariamente.

(3122) Florence es un asteroide que forma parte de los asteroides cercanos a la Tierra (en inglés NEAs_Near Earth Asteroids) y fue descubierto desde el Observatorio de Siding Spring, Australia, el 2 de marzo de 1981 designándoselo como 1981 ET3.
En 1993, en honor a la fundadora de la enfermería moderna, Florence Nightingale (1820-1910), adoptó la denominación actual.
Completa una órbita alrededor del Sol en 858,9 días, tiene 4,4 Km. de diámetro y un periodo de rotación de 2,358 horas.
El Centro de Planetas Menores lo considera también un asteroide potencialmente peligroso (PHA).

"El recorrido de Florence"
En la última semana de agosto y primeros días de septiembre (3122) Florence atravesó las constelaciones Grulla, Piscis, Capricornio, Acuario y Delfín; para el 4 de setiembre, estará transitando Vulpecula comenzado a alejarse de nuestros cielos australes.

Aprovechando la noche despejada del sábado 26 de agosto no dejé pasar la oportunidad de registrar el paso del asteroide por Grulla con una magnitud de 9,50.
La velocidad del asteroide era de 13,5 Km/seg (ó lo que es lo mismo 48600 Km/h) y para el momento de la captura se encontraba a una distancia aproximada de 9.600.000 Km de la Tierra ó 25,2 distancias lunares. Su velocidad aparente de unos 13,9 arcmin/hora permitió que durante los 20 minutos que lo seguí se desplazara 4,6 arcmin como puede verse en la imagen (montaje de 5 tomas fotográficas). La imagen mide unos 50 x 50 arcmin.

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DATOS DE CAPTURA
(3122) Florence en la constelación Grulla el 26 /08/2017, 21:00 ARG 
(J2000) RA: 21h48m34s   DEC: -38º 11´ 25´´

Tv(Velocidad de obturación): 10 seg
Velocidad ISO: 1600
Método Foco Primario _Telescopio Reflector SW 200/1000 EQ5
Canon EOS Rebel T5i
Período de seguimiento 20:58:16 – 21:18:15 ARG
Intervalo entre tomas: 5 min


Paso del Asteroide por Acuario
Afortunadamente el jueves 31 de agosto el cielo nos regaló otra noche despejada y una nueva ocasión para registrar el transito de (3122) Florence, ahora por la constelación Acuario.

En los 5 días que transcurrieron desde la primera captura fotográfica el asteroide aumentó su brillo hasta la magnitud 8,70 y su velocidad aparente a 23,6 arcmin/hora , y esto como consecuencia de su mayor proximidad a la orbita de nuestro planeta.
El seguimiento del objeto durante poco más de 25 minutos rindió un desplazamiento de 10 arcmin como puede observarse en la imagen producto de 7 tomas fotográficas. La imagen mide unos 42 x 45 arcmin.
Al momento de iniciar las capturas fotográficas Florence estaba a 12 horas de su máximo acercamiento a la Tierra.

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DATOS DE CAPTURA
(3122) Florence en la constelación Acuario el 31 /08/2017, 21:00 ARG 
(J2000) RA: 21h03m33s   DEC: -02º 09´ 18´´

Tv(Velocidad de obturación): 10 seg
Velocidad ISO: 800
Método Foco Primario _Telescopio Reflector SW 200/1000 EQ5
Canon EOS Rebel T5i
Período de seguimiento 21:00:32 – 21:24:46 ARG
Intervalo entre tomas: 4min


El viernes 1 de septiembre a las 9:06 hora de Mar del Plata (12:06 UTC) el asteroide se encontró en el punto más cercano a la orbita terrestre, a unos 7 millones de Km de la Tierra (ó 18 distancias lunares), desplazándose por la constelación Delfín.
No volverá a estar tan cerca hasta dentro de 500 años…