Se jubila el Hubble


La NASA y  la ESA aguardan para el 2018 para el telescopio que habrá de reemplazar al Telescopio Espacial Hubble en la observación del Universo. Pero el Hubble explorará el Universo hasta 2021.

Su excelente visión en el campo del infrarrojo permitirán al telescopio JWST-un proyecto y trabajo en conjunto de la NASA, la ESA -Agencia Espacial Europea- y la Agencia Espacial Canadiense, estudiar la formación de las primeras galaxias cuando el Universo era aún joven, de apenas unos pocos cientos de millones de años (actualmente tiene 13.700 millones de años), indica la SEA en un comunicado. También podrá estudiar las atmósferas de exoplanetas (planetas situados fuera del sistema solar) en busca de moléculas clave para la vida, como el agua, el metano y el dióxido de carbono.

Cabe señalar, que el telescopio Hubble fue puesto en órbita en 1990. Aunque la duración de su misión se contemplaba de 20 años -2010- ya se ha convertido en uno de los mejores instrumentos científicos de la historia, por lo que la NASA y la ESA extendieron su vida útil por cinco años.

Hubble explorará el Universo hasta 2021
Llegó a espacio el 24 de abril de 1990, y es considerado el avance más significativo en la astronomía desde su invención.

30 de junio de 2021, fecha tentativa para desactivar el Hubble

El Hubble fue bautizado así en honor a Edwin Hubble, uno de los más importantes astrónomos estadounidenses del siglo XX, famoso principalmente por la creencia general de que en 1929 había demostrado la expansión del universo.



El telescopio tiene más de 1.2 millones de observaciones, lo que resultó en más de 12 mil 800 artículos científicos.


En tanto, en 1996 comenzó la planificación de uno de los proyectos más importantes y costosos que ha llevado a cabo la NASA, en colaboración con 17 países y sus diferentes agencias espaciales.
Se trata de la creación del telescopio espacial que sustituiría al Hubble, que en aquel entonces fue bautizado como Next Generation Space Telescope o NGST.

En 2002 el proyecto fue renombrado en honor de James E. Webb, el segundo administrador de la NASA y pieza fundamental del programa Apollo, además de ser de los primeros impulsores de la idea de "telescopios espaciales". Desde entonces el proyecto es conocido como James Webb Space Telescope o JWST.



El JWST es el proyecto más costoso de la NASA-ESA-Agencia Esapcial Canadiense, con un presupuesto de ocho mil millones de dólares y será colocado a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra, lo que lo hará inalcanzable para que los astronautas puedan repararlo en caso de alguna avería, algo que complica el trabajo y pone en riesgo todo el proyecto.

Su tamaño total y peso será de la mitad que el Hubble, pero su espejo primario tendrá 6.5 metros de diámetro, formado por segmentos hexagonales, es casi 5 veces más grande que el del Hubble.

Ese espejo permitirá captar la luz de las primeras estrellas y galaxias que ha viajado por miles de millones de años hasta llegar a nuestro sistema solar, además de que será el encargado de sondear las atmósferas de planetas potencialmente habitables fuera de nuestro sistema solar.
Su lanzamiento está programado para el mes de octubre de 2018, su vida útil será de mínimo cinco años, pero se espera que puedan extender esa vida hasta llegar a los 10 años.