Galaxia Frankenstein

Un nuevo estudio que será publicado en la revista Astrophysical Journal revela el secreto de UGC 1382, una galaxia que originalmente se había pensado que era vieja, y pequeña. Los científicos que utilizan los datos de los telescopios de la NASA y otros observatorios han descubierto que la galaxia es 10 veces más grande que se pensaba y, a diferencia de la mayoría de las galaxias, sus entrañas son más jóvenes que sus caras exteriores, casi como si hubiera sido construido con piezas de repuesto.

"Esta rara galaxia 'Frankenstein', es capaz de sobrevivir porque se encuentra en un pequeño y tranquilo barrio suburbano del universo, donde ninguno de los bullicios de las zonas más pobladas puede molestar", dijo el coautor del estudio de Mark Seibert del Observatorio de la Institución Carnegie para la Ciencia, en Pasadena, California.



Como se ve en luz óptica, UGC 1382 parece ser un simple galaxia elíptica (A). Pero brazos espirales surgieron cuando los astrónomos usaron ultravioleta para observar mas detalles (B). La combinación que con una vista de gas de hidrógeno de baja densidad (C), los científicos descubrieron queesta galaxia en realidad es mucho mas grande de lo que se creia. Crédito de la imagen: NASA



Seibert y Lea Hagen, llegaron a esta galaxia por accidente. Habían estado buscando estrellas que se forman en la carrera de la fábrica de las galaxias elípticas, que no giran y son más tridimensional y que los discos planos en forma de pelota. Los astrónomos pensaban que originalmente UGC 1382 fue uno de esos.

Pero mientras miraban las imágenes de la galaxia en luz ultravioleta a través de los datos de GALEX de la NASA (GALEX), un gigante comenzó a salir de la oscuridad.

"Vimos brazos espirales que se extienden lejos, fuera de esta galaxia, que nadie había visto antes y que las galaxias elípticas no debe tener", dijo Hagen. "Eso nos puso en una investigación para averiguar lo que esta galaxia es y cómo se formó".

UGC 1382, ahora se sabe que es más de siete veces mayor que la Vía Láctea. También es uno de los tres más grandes galaxias aisladas de disco que se haya descubierto, según el estudio.

Pero la mayor sorpresa fue la forma en la edad relativa de los componentes de la galaxia aparezcan al revés. En la mayoría de las galaxias, la parte más interna se forma primero y contiene las estrellas más viejas. A medida que crece la galaxia, sus, nuevas regiones exteriores tienen las estrellas más jóvenes. No es así con UGC 1382. Mediante la combinación de observaciones de muchos telescopios diferentes, los astrónomos fueron capaces de reconstruir el registro histórico de cuando las estrellas se formaron en esta galaxia - y el resultado fue extraña.


  • "El centro de UGC 1382 es en realidad más joven que el disco espiral que lo rodea"



  • La estructura de esta galaxia únicamente pudo haber resultado de partes separadas que se unen



  • "Mediante la comprensión de esta galaxia, podemos obtener pistas de cómo las galaxias se forman en una escala más grande, y descubrir las sorpresas de vecinos galácticos," dijo Hagen.