Cumulo M44 - Eduardo Horacek

Cúmulo Abierto M44 “El Pesebre”
Eduardo Horacek

Un “cúmulo estelar abierto” puede interpretarse como una congregación de estrellas que se mantienen reunidas gracias a la interacción gravitacional mutua, y es a esta categoría de objeto celeste a la que pertenece M44-NGC 2632. Este cúmulo situado en la débil constelación de Cáncer, en el centro del triangulo formado por las estrellas γ Cnc, δ Cnc y η Cnc, es reconocido desde tiempos muy antiguos; los griegos del tercer siglo antes de Cristo lo veían como una “pequeña niebla o nube” y fue recién en el siglo XV que Galileo lo observó indicando que "La Nebulosa llamada Praesepe no es una única estrella, si no un conjunto de más de 40 estrellas". Charles Messier la añadió a su catálogo el 4 de marzo de 1769.
Debido a que el cúmulo se sitúa entre dos estrellas con nombres de asno, Asellus Borealis (γ Cnc) y Asellus Australis (δ Cnc), M44 es más conocido con el nombre de “El Pesebre” (Praesepe), y entre los observadores de habla anglosajona como Cúmulo de la Colmena (Beehive Cluster).
Difícil de contemplar a simple vista desde cielos urbanos, con una magnitud conjunta de +3,7 y tamaño aparente de 95’ es un objeto ideal para unos binoculares 10x50, aunque demasiado disperso para telescopios de todas aberturas. Con telescopios de apertura moderada, ya inmersos dentro del cúmulo, se podrá disfrutar de un bonito campo estelar comprendido entre la 6ª y 8ª magnitud con variedad de colores y también estrellas dobles.
Con grandes telescopios han sido confirmadas 200 estrellas. Según las últimas mediciones efectuadas por el satélite astrométrico Hipparcos, este cúmulo estaría a una distancia de 577 años luz, y su edad estaría estimada en 400 millones de años.
Al ser la constelación de Cáncer una constelación zodiacal es habitual la presencia, en las cercanías del cúmulo, de la Luna, los planetas e incluso el Sol, generando conjunciones e incluso ocultaciones.


Nombre de archivo: M44-El Pesebre-55mm
Hora y fecha de disparo: 03/03/2016 21:37:36
Tv(Velocidad de obturación): 8 seg.
Av(Valor de abertura): 5.6
Velocidad ISO: 1600
Distancia focal: 55.0 mm

Nombre de archivo: M44-El Pesebre -200mm
Hora y fecha de disparo: 03/03/2016 22:03:19
Tv(Velocidad de obturación): 5 seg.
Av(Valor de abertura): 5.0
Velocidad ISO: 1600
Distancia focal: 200.0 mm