Los planetas extrasolares - El primer descubrimiento

Por Ester Letrica*

Una de las preguntas que se hacían los astrónomos era si habría otros planetas orbitando alrededor de otras estrellas y por supuesto la gran cuestión era: ¿Habría otras tierras?
Los planetas en otros sistemas estelares eran muy difíciles de observar. Los planetas no emiten luz propia como las estrellas, solo reflejan la luz que le llega desde su sol. Al encontrarse a enormes distancias de la Tierra la observación aun con grandes telescopios era imposible.
La primera vez que se detectó un planeta girando alrededor de otra estrella fue en 1992 y fue casi por casualidad.

El astrónomo Alexander Wolszczan estaba observando una estrella muy particular, un pulsar. El pulsar es una estrella muerta que gira muy rápidamente sobre si misma generando periódicamente chorros de energía.
Es algo parecido a un faro.
Esta se llama PSR1257 12 , el primer planeta se llama como la estrella y se agrega la letra b minúscula . Es un pequeño planeta con una masa de solo 0.0223 masas terrestres que gira alrededor de su estrella cada 25,3 días y esta muy lejos, a 1631 años luz de distancia en la constelación de Virgo.

Ese planeta no esta solo, tiene dos compañeros: el PSR1257 12 c y d, ambos son mucho mas grandes que nuestra Tierra; unas cuatro veces mas grandes y giran alrededor del pulsar en 66,5 días y 98,2 días.

Todos los planetas de este sistema están fuera de la zona habitable de la estrella donde el agua, si la hubiera, podría estar liquida.

Aun si se encontraran planetas en la zona habitable de esta estrella no podría haber vida en en ellos.
El pulsar es el remanente de una estrella que explotó como supernova y que luego se colapso sobre si misma girando una vez cada 6 milisegundos, lanzando en cada giro una enorme cantidad de energía que barre los planetas destruyendo toda forma de vida que pudiera existir.

A partir de 1992 muchos otros planetas se descubrieron en lejanas estrellas, actualmente la cifra esta alrededor de 4000 y crece día a día.

Todavía no se ha encontrado otro planeta como el nuestro. Debemos alegrarnos de existir en un lugar como la Tierra y cuidarla porque es muestro hogar y no hay otros lugares como este donde vivir.


*Ester Letrica, Ingeniera recibida en la UBA (Universidad de Buenos Aires), hace más de 20 años que es aficionada a la Astronomía, habiendo participado de la AAA (Asociación Amigos de la Astronomía), se dedica a la difusión y participa activamente en foros y congresos.
Nosotros nos animamos a decir, que es especialista en Saturno y la misión Cassini, y en la temática de los exoplanetas.

Compartimos aquí su artículo que generosamente nos envía como colaboración para el blog de Achernar.
¡Gracias Ester!