Un desafío para observar y la Luna que ocultará al Lucero

En la tarde del domingo 8 de septiembre, a las 18:43hs (horario valido para Mar del Plata) ocurrirá lo que astronómicamente se denomina una ocultación, dicho de otro modo, la Luna en su orbitar la Tierra pasará visualmente frente a Venus, popularmente conocido como el Lucero o compañero de la Luna, ocultándolo a nuestra vista por una hora y doce minutos, tal el tiempo que le demandará pasar frente a él.
Las ocultaciones en general, ya que pueden darse, por ejemplo, entre planeta y asteroide o alguno de estos y lejanísima estrella de fondo, brindando una gran variedad de información (tamaño; distancia; atmósfera; órbita, etc.) sobre los objetos, aunque en este caso, tanto la Luna como Venus, son conocidos por los astrónomos, pero por tratarse de dos objetos tan brillantes, será una curiosidad al alcance de todos y nos permite plantear un desafío…

Distancias
En el momento de ocurrir la ocultación, sus distancias a nosotros serán de 380.500Km. la Luna y, un tanto más lejos, Venus, a 160 millones de Km.

Características
Recordemos que éste es un planeta rocoso, casi gemelo a la Tierra por su tamaño, aunque diametralmente opuesto en el resto de sus características, desde su rotación inversa (retrógrada) a la infernal temperatura (500Cº globales) pasando por la aplastante presión atmosférica (90 veces superior a la que tenemos aquí a nivel del mar) o corrosiva lluvia de ácido sulfúrico sin olvidar que debido a la densidad de la atmósfera (de dióxido de carbono) a la altura del suelo, de estar allí se deformaría la imagen de modo que tendríamos la sensación de estar en una hondonada con el horizonte a unos 15º de altura.

Brillo y desafío
Claro que gracias a las espesas nubes que lo envuelven permanentemente y que reflejan mucho la luz solar, es que lo vemos tan hermosamente brillante. Tanto, que es el tercer objeto más brillante del cielo luego del Sol y la Luna.
Es más. Puede verse en plena luz del día.
La parte más compleja es ubicar en qué zona del cielo se encuentra y que la vista logre hacer foco sin más puntos de referencia sobre el cielo luminosamente celeste.

Pero quizás, este domingo tenga la oportunidad de intentarlo, ya que alrededor de una hora antes de la ocultación, la Luna nueva, con el 13% de su disco iluminado se encontrará a poco menos del equivalente a su diámetro, ya cerca de Venus. Con mucha paciencia y calma podrá buscar la Luna “finita” y por el lado no iluminado de esta, a Venus, con la vista “un poco perdida” hasta que “tropiece” con él.

El desafío es grande, casi tanto como la alegría que sentirán si lo ubica, cuando casi con seguridad, refrenará una ruidosa exclamación de júbilo.
Solos, en familia o con amigos, el desafío está planteado.

Reaparición
Si no lo encuentra, no se lamente, por lo menos lo habrá intentado y quédese mirando la Luna un par de minutos antes de las 19:55hs ya que a esta hora, emergerá nuevamente Venus de detrás de la Luna (por el lado iluminado) a medida que ésta continúa su órbita, ya con el cielo oscuro, veremos algo así como el “renacimiento” del Lucero.

Venus, Luna, y la ISS
Poco antes (unos 10 minutos) de que reaparezca Venus de detrás de la Luna,La ISS, pasará muy alto, casi sobre nuestras cabezas, por lo que no debe preocuparse en buscarlo. Sólo mire el cielo y la verá pasar majestuosa. (Valido para Mar del Plata y Zona).
La ISS, son las siglas, en inglés, de la Estación Espacial Internacional, complejo espacial que órbita la Tierra llevando 6 astronautas de variadas nacionalidades, incluida una mujer, quienes realizan un sinnúmero de actividades científicas.
El complejo tiene un tamaño semejante a un estadio de fútbol y órbita a la Tierra a una altura de unos (en este momento) 413Km sobre nuestras cabezas. Dado el gran tamaño de sus paneles solares, podemos verla cruzar el cielo, en algunas oportunidades, casi tan brillante como el propio Venus…

Fotos
Aproveche a tomar fotografías de esa tan bonita imagen de la Luna junto a su compañero.
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Reunirnos
De estar despejado, nos reuniremos a partir de las 17:30hs para hablar informalmente sobre el tema y observar el fenómeno, desde la Diagonal Alberdi y la costa, a la altura del puente Arturo Illia.