Hablamos de alguna constelación: El Can Mayor




Primero, cómo ubicarla en el cielo

Para ubicar esta constelación, es muy sencillo, ya que podemos ayudarnos de las llamadas “Tres Marías” o “cinturón de Orión”.



Si trazamos una línea imaginaria sobre ellas y la extendemos hacia la derecha (en el caso de los observadores del hemisferio Sur, siendo en el Norte, hacia la izquierda) llegaremos a las cercanías de una estrella muy brillante, tanto como la más brillante del cielo, es decir, Sirio. A partir de ello, podremos “armar” con imaginación un trapezoide y con mucha más imaginación, un perro…
 
Historias y leyendas... 


El “Can (perro) Mayor” está asociado a varios mitos, incluido el perro de Acteón (Cazador hijo de Aristeo, convertido en ciervo por Diana pero luego ser devorado por los perros, en castigo por haberla sorprendido mientras se bañaba… ¡Hay que andar con cuidado por los bosques!) También, se lo asocia al perro de Orión, a quién le “gustaba cazar rodeado de animales” según algunas historias. Pero la que se lleva la mayoría de las historias es Sirio... Sirius; Canícula; Dog Star; Aschere...



Sirio, deriva del griego “serios”, “abrazado por el Sol”, termino que parece venir de una palabra egipcia aún más antigua. También estaría asociado a Anubis, el dios egipcio con cabeza de perro que guiaba las almas de los muertos en el océano de la noche... Por aquella época, Sirio era muy importante en la vida diaria de Egipto, ya que las inundaciones anuales del río Nilo coincidía con la reaparición de Sirio en el horizonte. En el hemisferio norte, coincide la desaparición de Sirio con la época de verano, por lo que creían que la energía y calor de Sirio se sumaba a la de l Sol y por ello, los días se tornaban más calurosos... De allí la palabra “canícula” (“días del perro”) hoy casi en desuso.


Entre los polinesios, la historia cuenta que no fue siempre Sirio la estrella más brillante del cielo, ya que otra la superaba y habría estado ubicada en la constelación de Tauro. Ellos afirman que Sirio, convenció a los dioses para arrojarla entre las Pléyades, lugar en el que permanece, opacada por el brillo de las demás... Lo que demuestra, que las historias de vanidades y rivalidad, son tan antiguas como la humanidad misma...

Para los aborígenes del noreste amazónico (los “tamimuka”) es conocida como “Buja Boié”, “la Garza Blanca”, la que anunciaría la maduración de la fruta.


Datos técnicos...


En el aspecto puramente astronómico, podemos decir que la constelación se reconoce por unas cuatro o cinco estrellas brillantes que dibujan una suerte de trapezoide, formado por Alfa, Beta, Delta y Épsilon. Sirio (Alfa) forma parte de un sistema doble. Tienen una compañera casi invisible llamada habitualmente “Sirio B”, descubierta matemáticamente en 1844 por el astrónomo Friedrich Bessel, quién notó un ligero “tirón” en el movimiento de Sirio A. 

En el año 1862 tras una larga e interesante historia, el constructor de telescopios A. Clark, logró la observación de Sirio B o “cachorro” como suele denominársela.

Se trata ésta de una “enana blanca” unas 13.000 veces menos brillante que Sirio A. Una “enana blanca”, es el resto de una estrella ya “muerta” o “apagada”. En ella ya no existe la fusión nuclear que produzca luz y calor como en el resto de las estrellas, y de acuerdo a los cálculos realizados por el físico hindú Subrahmanyan Chandrasekhar, (...”Chandra” para los amigos y de allí el nombre del actual telescopio espacial de Rayos X...) la masa que puede tener una enana blanca es de hasta 1.4 masa solares. En el caso de Sirio, su densidad es de UNA TONELADA POR CENTÍMETRO CÚBICO. Por lo que se calcula que Sirio B, debió de ser una estrella con la masa (cantidad de material) del Sol pero que ahora está comprimida al tamaño menor al de la Tierra, unos 12.000Km. de diámetro. Gracias a recientes estudios realizados mediante el Telescopio Espacial Hubble, se ha podido medir sin lugar a dudas los tamaños de ambas estrellas (imagen inferior izquierda). Ahora se sabe que la fuerza de gravedad de Sirio B, es 350.000 veces superior a la terrestre, por lo cual, una persona que aquí, pesara 68Kg allí pesaría ¡25 millones de Kg!


Por su parte Sirio A, es una estrella unas 15 veces más luminosa que el Sol y gracias a estas nuevas mediciones, se sabe que tiene unas dos veces la masa del Sol y un diámetro de 2.400.000Km (en comparación, el Sol tienen un diámetro de 1.390.000Km.)que se acercaría a nosotros a 7.6Km/s 


Tranquilos...

El sistema (así se denomina cuando se trata de estrellas relacionadas entre sí) está ubicado a 8.6 Años Luz de nosotros.


Murzim; Mirzam; Mirza es la segunda (Beta) estrella en brillo dentro de esta constelación, con una magnitud de 1.9, encontrándose a unos 750 Años Luz de nosotros. 

Delta, es conocida como Wezen; Alwazn; Wesen; Al Wazor, Que vendría del árabe y significa “el heraldo”, nombre que recibían las estrellas que precedían a una más brillante. Se trata de una estrella ubicada a 1.800 Años Luz, de magnitud 1.80, pero que es unas ¡¡50.000 veces más brillante que el Sol!!

Épsilon, llamada popularmente Adara o Adhara, tiene una magnitud de 1.51 que se encuentra a 450 Años Luz y alejándose de nosotros a 23Km por segundo...



M 41, tiene una magnitud de 4.5 y tal parece que fue uno de los objetos más débiles observados desde la antigüedad, ya que Aristóteles lo menciona en el año 325 AC como “...una mancha nubosa...” En noches despejadas y viendo desde oscuros, a veces se lo puede observar a simple vista, también es interesante visto a través de prismáticos. Dentro de esta constelación, se encuentran más de media docena de Cúmulos Abiertos, pero que tienen una magnitud de alrededor de 7, convirtiéndolos en objetos de observación para los ya adentrados en el tema. Igualmente, es una zona muy interesante para recorrer haciendo un “barrido” ya sea con prismáticos o telescopio con bajo aumento para ir “descubriendo” estos objetos y deleitarse con las imágenes...